日本人的冬至與柚子

日本人的冬至與柚子

冬至是二十四節氣之一,一年之間白天最短的日子。在台灣我們要吃湯圓,那麼在日本要作什麼呢?

在日本,冬至要吃南瓜,泡柚子湯。吃南瓜的原因是因為冬至是一年的結尾,這時候他們會根據古時候的五十音,伊呂波歌「いろはにほへと」的最後一個音ん,吃以ん結尾的食物,做為一年的結束。懂日文的人可能會覺得南瓜的日文是かぼちゃ,非ん結尾,但是自古代是被稱為なんきん的,因此是完全沒問題的。

來到柚子湯,這又是為什麼呢?實際上日本冬至泡柚子湯的由來並不明確。回溯歷史,柚子湯並沒有太長的歷史,東都歳時記記載:『冬至。星祭。今日諸人餅を製し、家人奴僕にも与えて陽復を賀す。又来年の略暦を封じて守とす。今日、銭湯風呂屋にて柚湯を焚く。』上面說到冬至,大家做餅,慶祝太陽復活,今天,在前湯裡面泡柚子湯。

一般認為柚子湯是在錢湯文化出現的江戶時代才開始的,當時認為,在冬至泡柚子湯可以讓只個冬天健康不感冒。

我們知道泡柚子湯很好,那麼冬至又跟泡湯有什麼關係呢?這是因為冬至的日文とうじ和泡湯療傷養病的湯治同音,因此在冬至泡個強身建體的柚子湯一切就變得合理啦,只能說日本人真的從以前很喜歡諧音梗。

柚子湯除了強身建體之外,由於他有著濃厚的香氣,古人也認為他可以淨身驅邪,因此在冬至這個白天最短,代表著太陽將或重生『一陽來復』的日子,也會使用柚子湯來入浴淨身。另外柚子由於的果實需要很長的時間才能開花結果,在年末的冬至泡柚子也有著一年的辛苦終於換得甜美果實的意義。

柚子湯在日本有著各式各樣的意義,泡柚子湯被認為可以促進血液循環和緩解手腳冰冷,溫暖身體防止感冒,由於果皮中含有的檸檬酸和維生素 C 具有美化皮膚的作用。而柚子的維他命C含量,在柑橘類水果中又是相當出類拔萃的100克所含的果汁中維生素C含量為40毫克,果皮中的維生素C含量又特別多,為150毫克。維生素C可增強皮膚的保水性,並具有抗氧化作用,因此可預期防止皮膚乾燥和老化。

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